古早时期的火星温暖还是寒冷?

20世纪初期科学家便发现火星有如地球河谷的特征,一直以来也都想像着火星过去十分温暖,且有河流流动。但亚利桑那州立大学的Anna Grau Galofre和同事比较火星山谷特征和地球,并在 Nature Geoscience 报告成果。他们认为,火星其实一直都不温暖,山谷是由冰川和下方流动的水切割出来的。

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引发Galofre怀疑的是2015年Robin D. Wordsworth所做的研究,Wordsworth模拟火星的三维气候模型,结果发现无法重现大家期待的温暖潮湿的火星。另一方面,火星部分山谷地形和纽约西部手指湖如出一辙,但那是冰河消退遗留的地形特征。于是Galofre团队前往加拿大北极地区、世界面积最大的无人岛德文岛野外考察,将山谷特征分类成开放性河流、冰河边缘融化的水、次冰河流动及地下水等4种成因,同时将采集到的特征和火星超过1万个山谷、涵盖66个流域比较。

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结果显示,22 个流域出现冰河下流体侵蚀的特征,例如成群出现的手指状分支;14 个出现复杂的支流和较窄河道;9 个山谷宽度仅3~5 公里,同时包含冰河后退造成的特征。虽然还有18 个流域无法确定成因,但可能来自地下水的仅3 个流域。然而这结果并不否定生命存在的可能,因冰层下方的环境温度恒定,甚至还能阻挡太阳有害射线。南极冰层下方4 公里深处的沃斯托克湖,便发现有微生物生活了数百万年。目前NASA 的毅力号探测器正前往火星,科学家希望毅力号能带来更多线索。

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